La calidad del césped lo es todo

26 mayo 2019
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"En ICL somos expertos en selección de semillas de césped"

ICL es una compañía muy conocida en nuestro sector como especialista en fertilizantes y nutrición. Pero lo que no todos los cuidadores de céspedes y campos de golf saben es que también somos expertos en selección de semillas. En ICL, somos conscientes de que la calidad de las variedades empleadas para los céspedes es uno de los pilares fundamentales para producir superficies deportivas de propiedades excelentes. Durante los últimos 10 años, hemos dedicado nuestros esfuerzos a desarrollar un catálogo de semillas de césped completo y de gran calidad.

Llevo 25 años trabajando en el sector de las semillas y sé que, para desarrollar un catálogo de semillas de calidad, hay que dedicar tiempo y esfuerzo, ser constantes y contar con colaboraciones estratégicas. Debemos enfocar el desarrollo de nuestra gama de semillas de manera proactiva, fijándonos horizontes a largo plazo para crear variedades de calidad que permitan satisfacer las necesidades futuras. Para conseguirlo, trabajamos con empresas privadas especializadas en mejora, como Den Haan Zaden en los Países Bajos y Mountain View en Estados Unidos, con la idea de presentar una cantidad considerable de variedades nuevas de todas las especies más importantes. Cada año, Pieter Den Haan recolecta miles de plantas individuales con el propósito de diversificar cada vez más el trasfondo genético de su programa de mejora y selección de céspedes. El objetivo de nuestros especialistas en mejora es desarrollar constantemente nuevas variedades que puedan adaptarse a un espectro de condiciones ambientales más amplio y a diferentes estilos de gestión.

Los ensayos en céspedes nacionales efectuados por organismos independientes son muy útiles para evaluar la selección de variedades o la calidad de las mezclas. Sometemos nuestras variedades nuevas a los diversos programas de ensayos cuando creemos que hemos conseguido algo que merece la pena seguir desarrollando. El NTEP (programa nacional de evaluación de céspedes de Estados Unidos) es un sistema completísimo que recopila datos de la mayoría de los estados del país, pero se basa en mucha mayor medida en la evaluación de los deportes de verano. En el sur de Europa, esas calificaciones de céspedes son perfectas para las aplicaciones en estadios deportivos y campos de golf. Sin embargo, en las regiones del norte, más frías y con menos luminosidad, los criterios de selección deben ser totalmente distintos, especialmente para los céspedes sometidos a un uso intensivo. La mayoría de los países tienen sus propios programas de ensayos para céspedes, que pueden usarse como referencia para estimar el rendimiento de los céspedes, aunque todavía no existe una alternativa para saber qué funcionará mejor en un caso particular. Por mi parte, yo utilizaré los resultados de ensayos de los países cuando vaya a adquirir variedades de calidad en los mercados mayoristas mundiales. 

«Simon evaluando parcelas para ensayos en La Haya.» 

Desde el punto de vista del Reino Unido e Irlanda, sin duda, nuestro clima cada vez nos complica más las cosas y se presenta de manera más extrema. Esto fue muy evidente el verano pasado, cuando muchas calles de campos de golf de regiones del sur se vieron seriamente afectadas por los efectos de las altas temperaturas y de largos periodos de sequía. El proceso de mejora y selección de céspedes tiene como finalidad desarrollar cualidades especiales en ellos, como la tolerancia a la sequía para conservación del agua, la tolerancia al estrés y la prevención de enfermedades, mejorando su capacidad de sobrevivir en condiciones extremas. Trabajamos con especialistas en mejora de plantas para tratar de perfeccionar constantemente las nuevas variedades, para que se adapten a los requisitos del futuro.

Los céspedes del catálogo de ICL adoptan cualidades positivas de sus fuentes genéticas tanto americanas como europeas. Con esta estrategia, aspiramos a crear mezclas de semillas con un amplio abanico de atributos, para hacer frente a la diversidad de condiciones que nos encontramos en los diferentes paises de Europa. Continuamente, tratamos de desarrollar un catálogo sólido para que los responsables de céspedes tengan la seguridad de que tanto las mezclas como las variedades individuales serán capaces de superar cualquier circunstancia. Yo formulo nuestras mezclas combinando distintas variedades que se complementan para crear céspedes que ofrecen altas prestaciones constantemente.

Probablemente, la gama de variedades de ICL es la más diversa del sector en la actualidad. Ofrecemos a los responsables de céspedes las variedades de mejor calidad y más exclusivas. Esta es una pequeña muestra de las variedades de nuestro catálogo:

Riptide, una agróstide rastrera (Agrostis stolonifera) de la gama de semillas ProSelect de ICL, está en la primera posición por su puntuación media en las listas de nuevos cultivares para greenes de campos de golf de la edición de 2019 del STRI del Reino Unido. La variedad Riptide también se ha sometido a los ensayos Scangreen escandinavos para obtener los importantísimos indicadores de rendimiento de densidad, resistencia a las enfermedades y resistencia invernal, y ha superado las expectativas en todas las áreas.

Torsion, un raigrás perenne (Lolium perenne) con brotes regeneradores (TRT), forma céspedes de calidad excepcional. De color verde medio a oscuro, con excelente tolerancia a las enfermedades, un hábito de crecimiento compacto con propagación lateral y hojas finas, Torsion es una buena opción digna de consideración para todo responsable de césped. La variedad Torsion se utiliza ahora como componente del producto ProSelect Sport, ideal para renovaciones de tees de campos de golf.

Confío en haberle sabido transmitir el esfuerzo continuo que hacemos para crear y ofrecerle los mejores céspedes. Sabemos lo importante que es para usted la calidad de las semillas de césped, y que tenemos que ser los mejores. Los tipos de céspedes de nuestros campos de golf siempre han sido importantes pero, hoy día, con los climas extremos, las retiradas de productos y las expectativas crecientes, son más importantes que nunca y su importancia seguirá creciendo. Colaboramos con los mejores especialistas en mejora, especialistas en mezclas y proveedores porque en este mercado, la calidad lo es todo.