Prevención del estrés por sequía mediante fertilizantes foliares

24 agosto 2021
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El estrés por sequía es una de las principales tensiones abióticas que afecta drásticamente la producción de los cultivos en todo el mundo. La exposición al estrés por sequía plantea serios problemas para la supervivencia de las plantas porque afecta a su crecimiento y reduce el rendimiento de las mismas.

Las plantas han adoptado ciertos mecanismos para responder a diversos estreses ambientales. El mantenimiento de la turgencia mediante la acumulación de osmoprotectores, la disminución de la tasa de transpiración y el cierre de los estomas ayudan a minimizar los efectos drásticos del estrés por sequía. Las condiciones hídricas limitadas disminuyen la absorción y translocación de nutrientes, por lo que la aplicación foliar puede ser un enfoque alternativo y eficaz para mejorar la disponibilidad de nutrientes para las plantas. Los fertilizantes NPK aplicados por vía foliar contribuyen significativamente a mejorar el rendimiento mediante el aumento de la biomasa de las plantas.

Los procesos mecánicos por los que los nutrientes aplicados por vía foliar son absorbidos suceden a través de los estomas de las hojas y los poros hidrofílicos de la cutícula de las hojas. La disminución de la concentración de nutrientes en las plantas con estrés hídrico puede describirse por el hecho de que, en condiciones de limitación de agua, la tasa de difusión y el flujo de masa de nutrientes desde la rizosfera a la superficie de la raíz se vuelven lentos debido a la sustitución del agua por el aire en los poros del suelo, lo que conlleva una menor disponibilidad de estos nutrientes para las plantas.

El coeficiente de difusión del P en el suelo es muy bajo, por lo que el P de la zona radicular se agota y las plantas no pueden absorberlo. En condiciones de limitación de agua, el P aumenta el crecimiento temprano de las raíces y el peso y la longitud de las mismas. Una alta densidad radicular juega un papel crucial en la obtención de agua de las capas más profundas del suelo, mientras que las raíces más profundas disminuyen la pérdida de humedad en el suelo. La promoción del crecimiento de las raíces podría aumentar la absorción de agua y nutrientes por parte de las plantas.

La aplicación foliar de fertilizantes basados en NPK ayuda a mantener el índice de tolerancia al estrés de la materia seca, manteniendo el estado hídrico de las plantas posiblemente a través del ajuste osmótico. El aumento de la concentración de K en la hoja disminuyó el potencial hídrico de las plantas mediante el mantenimiento de la presión de turgencia en el girasol. El N aplicado por vía foliar aumentó la tasa fotosintética en condiciones de estrés hídrico en varias plantas, como el maíz y el trigo. Es bien sabido que el N mejora el número y el tamaño de las células y aumenta la eficiencia de la tasa fotosintética en las hojas. La disminución de la tasa fotosintética podría deberse al cierre estomático que restringe la captación de carbono por las hojas.

Se ha demostrado que el potasio desempeña un papel importante en la apertura y el cierre de los estomas de las hojas, que controlan el movimiento del CO2 hacia la planta y del agua hacia el aire, por lo que tendría un efecto sobre la conductancia estomática. La aplicación de potasio mejoró la tasa fotosintética, la tasa de transpiración y la concentración intercelular de CO2 en la batata bajo condiciones de estrés hídrico.

El fósforo, bajo un leve déficit hídrico, mejoró la eficiencia del uso del agua en las plantas de trigo tratadas con P. Los efectos alentadores del P en el crecimiento de las plantas bajo estrés hídrico se han atribuido a la mejora de la eficiencia del P, la conductancia estomática y la eficiencia del uso del agua.

Por lo tanto, los fertilizantes foliares basados en NPK mejoran el rendimiento de las plantas en situaciones de sequía.