H2Gro verlaagt kosten voor arbeid, water en meststoffen

  • Whastsapp

Arden Lea Nurseries uit Hesketh Bank − een klein dorpje tussen Liverpool en Preston in het noordwesten van Engeland − kweekt overwegend turfvrij op kokossubstraat en levert hoogwaardige planten aan de bouwmarktketen B&Q en de luxe supermarktketen Booths. Na twee jaar geleden proeven te hebben gedaan met H2Gro om problemen met de waterhuishouding te verhelpen, passen hoofdkwekers David Golding (rechts) en Barry Townsley (links) deze unieke wetting agent inmiddels volop toe om het gewasbeheer te vereenvoudigen en tegelijkertijd de kosten voor arbeid, water en meststoffen te verlagen.

Met 16 hectare aan kassen verdeeld over vijf locaties kweekt Arden Lea jaarlijks ruim een miljoen dahlia's in pot, en daarnaast nog diverse andere populaire planten, zoals fuchsia's, geraniums en verschillende soorten viooltjes. Hanging baskets zijn een andere belangrijke productcategorie voor Arden Lea. In 2017 zijn ruim 800.000 manden geproduceerd.

Hoewel de overstap van turf naar kokos in eerste instantie diverse aanpassingen in het gewasbeheer met zich meebracht, zijn David en Barry inmiddels volledig overtuigd. “De inworteling verloopt beter omdat er meer luchtporiën in het substraat zitten”, vertelt Barry. “De wortels ontwikkelen zich sneller, waardoor de planten sneller kunnen inwortelen. Tegelijkertijd blijft de bovenkant van het kokossubstraat droger, zodat we minder last hebben van varenrouwmuggen en ziektes.”

Hoewel de overstap naar kokos voor Arden Lea in eerste instantie alleen een reactie was op de eisen die B&Q stelde, is het bedrijf drie jaar geleden bijna volledig overgestapt op pure kokosvezel. Het kokos wordt in blokken aan de kwekerij geleverd en ter plaatse vermalen en herbevochtigd.

“In samenwerking met onze ICL Specialty Fertilizers-adviseur volgen we een procedure waarbij H2Gro tijdens het maalproces wordt toegevoegd, op het moment dat er water wordt toegevoegd en de kokosblokken tot kleine stukjes worden vermalen om de potten te vullen”, legt David uit. “Hierdoor verloopt het bevochtigingsproces veel soepeler en is het kokosvolume groter, waardoor er meer potten kunnen worden gevuld met dezelfde hoeveelheid kokos. En als de jonge planten worden beregend, zien we zelfs nog meer voordelen.”

“Voordat we H2Gro gebruikten was het soms een behoorlijke uitdaging om het kokossubstraat nat genoeg te houden. Nu hoeven we veel minder vaak water te geven. We beregenen handmatig en aangezien we hoofdzakelijk oplosbare meststoffen gebruiken, bemesten we bijna het hele jaar door. Dankzij H2Gro is het aantal manuren voor beregening drastisch verlaagd en is ons verbruik van water en, belangrijker nog, meststoffen ook afgenomen.”

“H2Gro is heel eenvoudig in het gebruik. Het hoeft slechts eenmalig in de pot te worden toegepast. Dat betekent ook dat we minder vaak water hoeven te geven als de planten in bloei staan, en dat leidt tot minder vlekjes en minder manuren voor het verwijderen van beschadigde bloemen.”

Wat de klanten betreft wijst Barry erop dat H2Gro ook voordelen biedt voor retailers en consumenten, aangezien dit product de houdbaarheid in de winkel en voorafgaand aan het uitpotten verlengt. “Het feit dat wij een hoge dosis H2Gro toepassen, is waarschijnlijk een groot voordeel voor klanten.”

Samenvattend zegt David: “H2Gro heeft niet alleen ons gewasbeheer vereenvoudigd, het heeft er ook voor gezorgd dat we minder water en meststoffen gebruiken, en dat levert naast planten van betere kwaliteit allerlei extra voordelen op.”