Riptide van ICL speelt belangrijke rol bij JCB Golf & Country Club

6 mei 2019
  • Whastsapp

Riptide van ICL, een top ras kruipend struisgras, speelde een belangrijke rol bij de ontwikkeling van de greens voor het schitterende golfcomplex JCB Golf and Country Club.

Midden in het heuvelachtige groene landschap van Staffordshire ligt een van de indrukwekkendste nieuwe golfcomplexen dat dit decennium in het Verenigd Koninkrijk is gebouwd. Geen centimeter van het terrein is onberoerd gelaten bij de aanleg van deze bijzondere 18 holes tellende golfbaan, die is ontworpen door de Britse architect Robin Hiseman van European Golf Design.

“JCB is een super-de-luxe golfcomplex dat mensen misschien één keer per jaar of zelfs maar één keer in hun leven zullen bezoeken. Het hele plaatje moet kloppen en het is aan ons om te zorgen dat de golfbaan er perfect bij ligt”, vertelt Callum Wark, Golf Course Manager bij JCB.

Spelen op deze baan is een echte totaalervaring dankzij de vele fantasierijke ontwerpconcepten op het terrein. Het is dan ook onvermijdelijk dat de beste spelers ter wereld hier geschiedenis zullen schrijven. Maar de helden achter de schermen die deze schitterende golfbaan mogelijk hebben gemaakt, verdienen ook een plekje in de schijnwerpers.

Het verhaal dat niemand ooit zal vertellen, is dat het team van greenkeepers van de JCB Golf and Country Club tijdens het vier jaar durende project van begin tot eind heeft meegewerkt aan de bouw van het complex.

Foto: Callum Wark, Golf Course Manager

“Vier senior greenkeepers en ik zijn betrokken geweest bij alle aspecten van de bouw”, vertelt Euan Grant, General Manager. “We hadden allemaal al wel eens aan de zijlijn gestaan bij de bouw van een faciliteit, maar geen van ons had echte bouwervaring. Het is best wel bijzonder dat wij als greenkeepers de grond omploegen met een graafmachine of dumper. We hebben ons voor de volle 100% ingezet voor het project. We werkten zeven dagen per week en deden wat we konden, altijd in functie van het weer.” 

“De bodem bestond uit zware klei, dus we konden alleen werken als het droog was. Als het twee dagen regende, konden we tien dagen lang niets doen, en als dat betekende dat we op zondagavond om 20:00 uur weer verder konden, stonden we op zondagavond om 20:00 uur weer paraat.” 

Dat Euan, Callum en de rest van het team met zoveel trots over hun betrokkenheid bij dit project praten, is niet verwonderlijk. Ze hebben tenslotte geholpen bij de aanleg van een golfcomplex van internationale allure dat zich kan meten met de allerbeste ter wereld. Maar bescheiden als ze zijn, zijn deze greenkeepers daar nog niet mee bezig.

“De toernooien zullen hier zeker komen, maar eerst moeten we ervoor zorgen dat we op agronomisch vlak perfectie bereiken”, aldus Euan.

“Om toernooien te kunnen organiseren, moet je een topreputatie hebben en moet je je qua greenkwaliteit kunnen meten met de beste greens ter wereld”, vult Callum aan.

Toen de bouw bijna was afgerond, werd het tijd om de leveranciers en de producten te selecteren waarmee ze die top konden bereiken, en de greens hadden daarbij natuurlijk de hoogste prioriteit.

Om het ideale graszaad voor de greens te kiezen, legde Euan een proefveld aan dat hij opsplitste in vijf percelen met verschillende wortelzones: een proefvlak gemengd met profile (een keramisch klei mineraal product), een proefvlak behandeld met een product op basis van groenafval, twee proefvlakken met producten op basis van zeoliet en een proefvlak o.b.v. gewoon zand. Vervolgens werd elk perceel ingezaaid met zes verschillende grassoorten van zes verschillende leveranciers. 

“We keken naar de kiemsnelheid, dichtheid, kleur en ziektegevoeligheid om te bepalen welk product het meest geschikt zou zijn voor onze greens”, vertelt Euan. “We hebben het gras in de winter niet behandeld met fungiciden omdat we wilden weten welke ziektes het meest zouden optreden. Daarnaast wilden we zien welk gras het beste uit de winter kwam. Op basis van alle resultaten hebben we gekozen voor Riptide van ICL met een mix van compost van groenafval en zand als groeimedium volgens de specificaties van de USGA.”

Riptide is het beste kruipend struisgras dat exclusief verkrijgbaar is bij ICL. Dit ras is ideaal voor inzaai van nieuw gras of doorzaai als onderdeel van een renovatieprogramma. Het fijnbladige, dichte kruipend struisgras vestigt zich snel, met name in het voorjaar, heeft een rechtopwaartse, laagblijvende groei met een hoge scheutdichtheid en behoudt zijn middelgroene kleur ook in het najaar en de winter. 

Riptide heeft minder voeding en water nodig en verlaagt zo de kosten die gemoeid zijn met intensievere onderhoudsprogramma's. Daarnaast is het een duurzamere keuze doordat er minder meststoffen en fungiciden nodig zijn en het gras minder vaak hoeft te worden geverticuteerd.   

Tot slot kreeg Riptide van het Britse Sports Turf Research Institute (STRI) en het Amerikaanse National Turfgrass Evaluation Program (NTEP) goede cijfers voor uiterlijk en ziekteresistentie. 

Het team van de JCB Golf and Country Club zaaide het eerste jaar elf greens in met Riptide (met een dosering van 6-8 g/m²), gevolgd door nog eens negen greens in het jaar daarop.

“Na vijf dagen kiemde het gras en na tien dagen hebben we voor het eerst gemaaid”, vertelt Euan. “Omdat het ons eerste jaar was en we niet meteen voor het grote publiek geopend waren, was er geen enkele druk om het gras kort te maaien en voor snelle greens te zorgen. Toch behaalden we zonder al te veel moeite 10,5 ft. Het is echt ontzettend fijnbladig gras.”

“Dit was absoluut de beste keuze”, zegt Callum. “De inworteling is fantastisch. We hebben 300 mm wortelzone en daaronder 100 mm grind en nu al, een jaar na de opening, zitten de wortels nog altijd tot ver in het grind. De wortels zijn ontzettend sterk.” 

Emma Kilby, Technical Area Sales Manager bij ICL over het gebruik van Riptide bij de JCB Golf and Country Club: “Ik ben er trots op dat Riptide een grote rol heeft gespeeld bij de greens hier. De ontwikkeling van onze zaden neemt een enorme vlucht. Kijk maar eens welke van onze nieuwe rassen allemaal hoog op de ranglijst staan in de STRI-gids.”

“Het was een geweldige ervaring om vanaf het allereerste begin bij dit project betrokken te zijn. Het is een hele prestatie wat hier gerealiseerd is op dat stuk kleigrond dat het een paar jaar geleden nog was. JCB is een geweldig bedrijf om mee samen te werken dankzij hun verleden, gedrevenheid en doelgerichtheid.” 

Neem contact op met ICL via  +31 (0)418-655780 of ga naar www.icl-sf.nl.